德州儀器 芯片 芯片破壁者(十六):德州儀器的“羅生門”

作者|藏狐 來源|腦極體(ID:unity007)

半導體領域最具“羅生門”特質的,應該要屬德州儀器了。

自從淡出手機芯片市場之后,德州儀器的名號逐漸變得鮮為大眾所知,但其實我們每一次打電話、上網、拍照等活動背后,都可能在與其制造的模擬芯片和數字處理器DSP產生親密接觸。

有著80多年歷史的德州儀器(Texas Instruments,簡稱TI),在模擬IC市場占據了無可爭議的市場份額,營收是競爭對手ADI的兩倍之多。

而其發明創造的比如全球第一個晶體管、第一塊集成電路、第一款手持計算器、第一個單芯片DSP等等,都足以在半導體史冊留名。

圖片轉載:腦極體(ID:unity007)

關于其業界地位,已經不需要我們再多贅述。不過當我們回顧歷史上德州儀器經歷的兩次較大戰略轉折:

第一次,是上個世紀,從地質勘探轉型半導體,在與仙童半導體的對戰中屢次取得超越,最后卻被迫放棄微處理器市場,專注信號處理器與模擬IC領域;

第二次,是本世紀初,不得不告別3G業務,將重心從手機處理器轉移到汽車+工業等toB領域;

而每一次選擇背后的原因,歷史的書寫者們卻有著各自的看法:

一部分人認為,德州儀器踩準了互聯網與智能手機繁榮到泡沫破裂的時機,獲得了持續增長的空間,是一種極具前瞻眼光的體現;

而另一部分人則認為,德州儀器在兩次變革中都沒有把握住機會,電腦處理器市場敗給英特爾,手機芯片被高通擠壓,沒有做出順應市場規律的產品,只能退居幕后做起上游生意。

一個如此大規模的“航母”轉向,背后原因自然不是如此簡單就可以歸納總結的。當然,真相如何也并不那么重要。

我們只需要看到結果,與德州儀器同時期的仙童半導體,在技術上的出色毋庸置疑,但商業也一樣沒能勇往直前,人事、產品等看似不經意的動蕩就能將整個企業陷入風雨飄搖。

而德州儀器在每一次變軌之后,都能夠在極其殘酷的競爭中站穩腳跟、打敗競爭者,重新確立自己的泰斗級地位。

無論其選擇的前因如何,這一結果都是值得我們思考的。而思考的角度之一,就是回歸到一個個歷史時刻,去經歷其所經歷的。

變軌1:從地質勘探隊到半導體領軍者

第一次世界大戰推動了全球對石油的需求,而兩個青年J·克萊倫斯·卡徹和尤金·麥克德莫特,看到了得克薩斯州得天獨厚的石油資源,在1930年,創建了一個小型石油和天然氣公司——“地球物理業務公司”(GSI),這就是德州儀器的前身。

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GSI的生意一直不錯,到了二戰期間,又得到了國防電子產品的訂單,開始將信號處理技術應用在潛艇偵測、空軍雷達系統等產品上,這一度占到GSI銷售額的80%,成為公司的支柱產業。

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1946年,GSI創建了電子設備實驗室和制造廠,1951年重組并更名為“德州儀器”。此前的經驗告訴他們,半導體是一個極具前景的行業,處在剛要起飛的黃金點上。于是這個連真空電子管生產和使用經驗都沒有的公司,開始積極切入新賽道。為什么這個半導體新秀能截胡仙童半導體的許多次發明“第一”?

一方面,是頂級科學工程師加持下的產研結合。1954年,德州儀器以25000美元從啟和科技那里購買了生產電子晶體管的專利,同年開始制造和銷售晶體管。

此后,曾在貝爾實驗室工作的戈登·蒂爾在德州儀器擔任研究主任,在1954年研制出了第一個商用的硅晶體管,德州儀器成為當時唯一一個批量生產硅管的公司;

1958年杰克·基爾比又提出創新,將微型電路蝕刻在一塊晶片上,研制出世界上第一塊集成電路,德州儀器又成了當時唯一能批量生產硅晶體管的公司。

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(諾貝爾物理學獎得獎者杰克·基爾比)

順利涉足半導體,又拿下了國防系統訂單,讓德州儀器很快走上了正軌。


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